Guía Rolling Stone: The Weekend

El donjuán de voz aterciopelada trazó su camino al pasar de artista de R&B a superestrella del pop

Por  WILL DUKES

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Brian Ziff

Abel Tesfaye surgió en la escena musical de Toronto después de que Drake saltara a la fama, creando un sonido más exuberante y sepulcral, al tiempo que sampleaba a Siouxsie and the Banshees. Pronto comenzó a lanzar éxitos como ‘Can’t Feel My Face’ y ‘Blinding Lights’, llena de sintetizadores. Y a lo largo de los años, ha ayudado a hacer del Top 40 un lugar más oscuro y mucho más interesante.

Imprescindibles

Trilogy

2021

Después del lanzamiento de esta espectacular compilación que recoge los tres primeros mixtapes de The Weeknd, fue imposible volver a pensar en el R&B sin su sensibilidad sombría. Todo era más oscuro y mucho más ecléctico en el mundo de The Weeknd. ‘The Party & the After’ le da un giro a un sample de Beach House cuya energía dionisíaca lo hace la banda sonora perfcta para una orgía de cocaína. ‘The Birds, Pt.2’ convierte un riff de ensueño de Martian Topley-Bird en una oda sutil al sadomasoquismo. Para resumir, Trilogy fue las espinas en el lecho de rosas que era el R&B moderno.

Para más adelante

Starboy

2016

Aunque es uno de sus álbumes que más alto ha llegado en los listados, en ciertas maneras, Starboy es una caja de sorpresas en el catálogo de The Weeknd. Cuando se estrenó, los fans decepcionados se quejaron por sus supuestos intentos de crossover, además de decir que era muy largo, y con 18 pistas, el álbum sí se siente un poco excesivo. Pero contiene joyas como ‘Sidewalks’ con la ayuda de Kendrick Lamar y algunas de las letras más conmovedoras de The Weeknd. ‘Reminder’ es un éxito durmiente en el que su fanfarronería y hastío del mundo lo hacen parecer la personificación del meme del perro sonriendo en medio de un incendio. Efectivamente, todo está bien.

After Hours

2020

After Hours es el artista atrapado en una fórmula que es tan reconfortante como su apodo, pero no hay nada de ordinario en su cuarto álbum. Desde la sonrisa sangrienta en la portada, hasta el show de medio tiempo del Super Bowl 2021 con ‘Blinding Lights’, esta obra nocturna se enfoca en las sensaciones fuertes. ‘In Your Eyes’ deja la pandemia detrás de un cordón de terciopelo, pero también hay momentos tranquilos como ‘Escape From LA’, un clásico para el apocalipsis. Aquí, The Weeknd demostró que el ser un hombre arriesgado no iba a frenar su impulso.

Dawn FM

2022

Dawn FM es la combinación perfecta entre el auteurismo provocador de The Weeknd con las predilecciones de una estrella pop. La provocación está ahí, como en el himno de la pista de baile ‘Don’t Break My Heart’, y el primer sencillo, ‘Take My Breath’, se siente igual de genuino. Como una película mumblecore que logra de alguna manera estar en todos los cines, el quinto álbum de estudio de Tesfaye convierte un viaje alucinante al purgatorio en un mega éxito indeleble. Nunca había sonado tan vulnerable como en ‘Less Than Zero’, y la gran ‘Gasoline’, con sus referencias a “mirar hacia el abismo”, hacen de esta canción una encantadora Danza macabra.

Para ir más a fondo

Kiss Land 

2013

Kiss Land, el debut oficial de The Weeknd, aprovechó al máximo el predicamento de un iconoclasta listo para la fama. Inevitablemente, algunos oyentes lo vieron como un álbum de una discográfica importante de un artista que se enorgullecía de innovar desde las sombras como forma de traición. Pero ‘Wanderlust’, con su melodía inolvidable, fue el presagio de momentos de superestrella que vendrían, y ‘Live For’, con la participación de Drake, es la mejor bonanza de una resaca interminable y de la promiscuidad, con cuerdas hipnóticas de fondo. The Weeknd ofrecería una visión más segura en el futuro, pero estas 10 canciones se mantienen como una buena introducción.

Beauty Behind the Madness

2015

En Beauty Behind the Madness, The Weeknd tuvo un dilema. Se consolidó como un cantante sombrío, pero para su segundo álbum, había expectativas comerciales que cumplir. Conquistó el mainstream, dándonos ‘The Hills’ y la omnipresente ‘Earned It’. ‘Tell Your Friends’ es una canción esencial: el sample de soul de Kanye West le da algo de profundidad a la perversión de The Weeknd. Y mientras tanto, ‘Can’t Feel My Face’ canaliza al máximo a Michael Jackson para crear una oda a las aventuras románticas. Nos elevamos y no queríamos bajar.

My Dear Melancholy

2018

My Dear Melancholy de 2018 llegó silenciosamente después del tremendo éxito de Starboy en 2016, con la mejor vibra. Si esta es la opinión del artista sobre la aflicción, lo hace sonar como algo tan tranquilo como una caminata mañanera. ‘Try Me’ lo muestra ofreciendo su corazón a una posible pareja con sintetizadores relajantes, y ‘I Was Never There’ es un tema que habla sobre los vacíos del sexo sin compromiso, aunque logra una sensación sorprendente de lucidez. Con solo siete pistas, este EP es un rapidín revitalizante que durará por mucho más.

Más gemas

Otros momentos culminantes en el catálogo de The Weeknd

‘Crew Love’

Drake (feat. The Weeknd), 2011

Una cálida oda análoga a todas las chicas eléctricas, con un coro alegre que fue la introducción perfecta al oscuro cantante con la melena de Basquiat.

‘Gifted’

French Montana (feat. The Weeknd), 2013

Los delicados refranes de The Weeknd le aportan elegancia al estilo del Bronx de Montana en este single que habla sobre “desvanecerse todo el tiempo”. 

 ‘Or Nah’

Ty Dolla $ign (feat. The Weeknd and Wiz Khalifa), 2014

La vulgaridad está en exhibición en este remix, en el que The Weeknd aprovecha su chovinista interior (“No soy el tipo de hombre que te llamará al día siguiente”) mientras promete usar la mesa de la cocina de maneras ingeniosas.

‘Love Me Harder’

Ariana Grande (feat. The Weeknd), 2014

La voz tenor de The Weeknd se desliza sobre acordes explosivos en esta balada bailable, que proporciona una sensación de inquietud, mientras canta: “Acepta este placer junto con el dolor”.

‘Pullin’ Up’

Meek (feat. The Weeknd), 2015

Aquí The Weeknd hace que la idea de la infidelidad (“Dile a tu novio que espere adentro cuando yo llego”) sea una fanfarronería que se puede tararear.

‘FML’

Kanye West (feat. The Weeknd), 2016

‘FML’ dejó a West anhelando un estado de gracia, e irónicamente The Weeknd suena angelical, aunque se regañe a sí mismo, lamentándose “Aunque siempre jodo mi vida / Solo yo puedo señalarme”.

‘6 Inch’

Beyoncé (feat. The Weeknd), 2016

La entonación relajada de The Weeknd tiene un brillo especial en este sencillo en el que usa un sample de Isaac Hayes, donde el verso sobre una forajida determinada (“Ella está amontonando dinero, dinero por donde quiera que va”) se lee como un mordaz tributo al empoderamiento femenino.

‘Comin’ Out Strong’

Future (feat. The Weeknd), 2017

Future deja que Tesfaye abra esta canción de autoafirmación con una frase reflexiva que surgiere que ha comenzado desde abajo y está muy agradecido del lugar donde está. 

‘Pray For Me’

The Weeknd (feat. Kendrick Lamar), 2018

The Weeknd complementa a la perfección a Lamar con un coro potente en este tema destacado de la banda sonora de Black Panther, que te hace querer poder teletransportarte a Wakanda para celebrar.

‘Lost in the Fire’

Gesaffelstein (feat. The Weeknd), 2019

El compositor francés Gesaffelstein deja que The Weeknd dicte la parada en este éxito bailable con algunas frases sobre estar atormentado (“Estoy cansado de estar solo en casa”), que hacen que el anhelo suene alegre. 

Para ver más adelante

The Show, 2021

The Show, trasmitido en septiembre del año pasado, es un vistazo fascinante a su show de medio tiempo del Super Bowl 2021. No le vemos mucho la cara, pero la camaradería y el parentesco creativo creado entre el artista, los coreógrafos y productores del programa es conmovedoramente revelador.