junio 18, 2021

Feng Suave, trayendo de regreso la década de los años sesenta

Platicamos con el dúo holandés de indie pop sobre su nuevo sencillo, “Come Gather 'Round”

Por  JULIÁN AFANADOR ÁNGEL

Cortesía

La escena musical de Ámsterdam no se caracteriza particularmente por su abundancia de artistas de pop psicodélico. Sin embargo, bajo el pseudónimo de Feng Suave, los tocayos Daniël De Jong y Daniël Elvis Schoemaker han logrado hacerse paso entre las bandas de garage rock holandés y los DJ’s de clubes nocturnos, para instaurarse en conjunto como uno de los actos en ascenso más destacados del país europeo.

Autodescrito como un dúo de pop indie, Feng Suave se introdujo a sí mismo en 2017 con el lanzamiento independiente de su sencillo debut, “Sink into the Floor”, en plataformas de streaming. Motivados únicamente por su amor a la música y sin expectativa alguna, los dos Daniël se sorprendieron al ver que su tema acumuló alrededor de 30 mil reproducciones de la noche a la mañana. Hoy en día, esta misma canción tiene más de 23 millones de reproducciones en Spotify.

Feng Suave cuenta actualmente con dos EPs bajo su autoría: el primero, titulado de forma homónima al grupo, se estrenó en octubre de ese mismo año; el segundo y más reciente hasta la fecha, Warping Youth, llegó hace casi un año, durante la cuarentena. Desde entonces, los intérpretes permanecieron relativamente inactivos hasta hace un mes, cuando hicieron entrega del primer sencillo de su nueva era, “Tomb for Rockets”.

Hoy, Feng Suave ha compartido una nueva canción titulada “Come Gather ‘Round”, en la que De Jong canta sobre la avaricia, la bolsa de valores y la industria inmobiliaria, al son de una pista instrumental que parece extraída del catálogo oculto de The Beatles. Asimismo, el dúo no sólo publicó el video musical del tema, sino que también anunció la próxima llegada de So Much for Gardening, su tercer EP, que estará disponible a partir del 27 de agosto.

La semana pasada, Feng Suave platicó con Rolling Stone México sobre sus dos nuevos sencillos, su próxima era sónica, su proceso creativo y mucho más. Lee la entrevista a continuación.

Antes de que empecemos a hablar sobre su música, pensé que debería preguntarles primero cómo les ha tratado la cuarentena hasta ahora. ¿Qué han hecho para hacer frente a todo lo que está pasando últimamente?

Daniël De Jong (Daniël): Bueno, ¡hicimos un disco! Eso estuvo bien. Probablemente no lo hubiéramos hecho tan “rápido”, por así decirlo, si hubiéramos hecho la gira que ya teníamos programada. Hicimos lo mejor que pudimos y tratamos de escribir música nueva y grabar algunas canciones.

Daniël Elvis Schoemaker (Elvis): Sí. Después tuvimos un poco de tiempo libre y me fui a Lisboa con mi novia. De hecho, aquí estamos. Estamos en Lisboa ahora mismo.

Daniël: Y yo soy la novia (se ríe).

Elvis: (Se ríe) Mi novia ahora no está en la pantalla. Pero sí, estuvimos trabajando de forma remota a lo largo del último mes y ahora estamos teniendo una pequeña reunión.

Hace aproximadamente un mes hicieron entrega de “Tomb for Rockets”, el primer sencillo inédito que publican desde la llegada de su último EP, Warping Youth. ¿Cuál fue su inspiración detrás de esta canción?

Daniël: Bueno… No lo sé. ¿Cuál fue la inspiración? (Elvis) hizo un demo y nos gustó, pero era…

Elvis: Era un poco repetitivo.

Daniël: Era un poco repetitivo, sonaba igual en todas partes. Y él no tenía las pelotas para publicarlo, así que decidimos convertirlo en una canción.

Elvis: Se podría decir que era bastante indie, con un teclado realmente mínimo y una línea de bajo —que en realidad fue incluida en la versión final; parte de esa línea de bajo ya estaba en el demo original—, y luego lo complementamos un poco. Agregamos unos acordes sabrosos y Dan escribió un coro para la canción, una melodía con nuevos acordes. Lo grabamos en cinta analógica con instrumentos reales junto a nuestra banda, así que convertimos el demo en algo completamente nuevo y terminó siendo una pista de soul. La letra la escribimos al último minuto, y lo hicimos como una canción de amor, como un tema romántico y escapista con un intento de poesía en él. Así es como surgió la canción.

También hicieron un video musical para este lanzamiento y lo filmaron todo en VHS, lo que le dio un toque bastante casero. ¿Cómo fue el proceso de grabación de este video musical?

Daniël: Creo que era necesario hacerlo de esa manera. Los videos musicales pueden ser bastante caros y no tenemos tanto dinero, por lo que nos gusta mantener el costo bajo y los hacemos bastante caseros. Ya que los hacemos de esta manera, tuvimos que depender de lugares públicos, pero la mayoría de ellos siguen cerrados debido a la pandemia, así que tuvimos que hacer el video al aire libre. Realmente no teníamos ninguna idea para un guion que pudiéramos ejecutar con las limitaciones que existían en ese momento, así que pensé: “Nada más salgamos y… simplemente seamos”.

Elvis: ¡Simplemente seamos! (Se ríe). No teníamos ningún tipo de preparación para este video musical.

Algo que hace distinguir a esta canción es que, como mencionaron, esta fue la primera vez que grabaron con cinta analógica. ¿Cómo fue su experiencia con este nuevo proceso de grabación?

Daniël: El proceso fue muy agradable, pero también fue una experiencia de aprendizaje, porque cuando grabamos algo en cinta analógica, tenemos que emparejar todos los sonidos de la batería, ya que una vez que grabamos, no podemos subir el volumen del tambor o del hi-hat. Así que descubrimos algunas limitaciones que en realidad no…

Elvis: No nos encantaban.

Daniël: Exacto, pero fue muy agradable. Más que nada, fue agradable tocarla en vivo con nuestros amigos en el estudio, porque anteriormente hacíamos overdubbing [grabar nuevos detalles sobre una pista previamente grabada para complementarla] y double-tracking (grabar la misma pieza musical en dos pistas diferentes y luego juntarlas para darle más potencia) de todo por separado, en una sola habitación, sin vibrar, nada más usando Logic en la computadora. Y eso es genial, que puedas hacer eso hoy en día, pero queríamos hacerlo como lo hicieron nuestros héroes musicales hace mucho tiempo. Y descubrimos que es bastante difícil, hermano. Es mucho más difícil cuando no puedes editar ciertas partes y reemplazarlas por otras nuevas, así que también fue una experiencia de aprendizaje y nos gustó.

La semana que viene lanzarán su próximo sencillo, “Come Gather ‘Round”. Pude escucharlo antes de su estreno y creo que el contraste entre la letra y su sonido es tan evidente que es casi cómico. ¿Cómo se les ocurrió el tema?

Daniël: Siempre nos gusta cuando la letra no coincide con la canción, cuando tiene un mensaje contradictorio. Especialmente con esta canción, es divertida porque es en gran parte una canción throwback. Es súper sesentera, suena como The Beach Boys, The Kings, The Beatles, lo que sea. Si fuéramos a escribir el mismo estilo de letra que ellos, entonces sería un robo total, y ahora al menos puedes escuchar que es una canción del siglo XXI.

Elvis: Es como un mensaje sombrío, especialmente en el coro, y tal vez haya sido catártico escribir sobre estas cosas encima de una melodía tan feliz. Eso es lo que nos gusta hacer, es gracioso y un poco cínico.

Según tengo entendido, estos dos sencillos serán parte de un proyecto futuro que publicarán en algún punto de este año. ¿Qué nos pueden contar sobre este proyecto por el momento?

Elvis: Bueno, va a ser un EP.

Daniël: Sí, será otro EP, ya sabes. Después de esto, vamos a hacer un álbum. Después de esto vamos a estar preparados, seremos semi-adultos… ¡Vamos a ser preadolescentes! (Se ríe). Pero sí, será otro EP porque teníamos ganas de hacer otro EP.

Elvis: Y porque el contrato que firmamos con la disquera nos hizo sacar otro EP (se ríe). Eso también, seamos honestos. Pero sí, esta fue nuestra primera vez grabando en cinta analógica, habrá muchas más canciones en el EP, todas son bastante diferentes y realmente disfrutamos crearlo.

Daniël: Con el último EP, Warping Youth, teníamos esta temática superpuesta que se extendía por todo el proyecto y la incorporamos aquí y allá en cada pista, al menos un poco. En este EP, cada canción está por su cuenta, todas tiene un estilo diferente. Probablemente hayas escuchado eso con el nuevo sencillo y con “Tomb for Rockets”, son bastante diferentes. Sólo queríamos experimentar y eso es todo lo que es en realidad: nada más dos tipos probando algo.

Elvis: ¡Sólo probando algo! E hicimos nuestro mejor esfuerzo.

También quería preguntarles sobre su proceso creativo como dúo. ¿Tienen algún tipo de proceso creativo predeterminado o lo describirían más como un proceso espontáneo?

Daniël: Espontáneo no sería la palabra adecuada.

Elvis: No es espontáneo, pero trabajamos individualmente. A veces es casi como si fuéramos dos artistas en solitario bajo el mismo techo; siempre terminamos las canciones juntos, pero nos proponemos ideas individualmente y las desarrollamos juntos como banda. El inicio de nuestras ideas suele suceder cuando uno de nosotros está solo, tocando su guitarra en una habitación vacía. Luego grabamos demos, nos los enviamos y tratamos de impresionarnos entre los dos.

Debido a la pandemia, ustedes se vieron obligados a cancelar o posponer todas las fechas de la gira que habían programado para 2020 y 2021, incluido su concierto en la Ciudad de México de 2020. Teniendo en cuenta que muchos artistas han empezado a anunciar sus nuevas giras, ¿tienen planeado promocionar su nueva música con presentaciones en vivo?

Daniël: ¡Sí! Estamos emocionados por tocar. Creo que hemos sido un poco conservadores a la hora de publicar nuevas fechas porque hemos tenido que posponerlas tantas veces, por lo que no queremos decepcionar a la gente más de lo que ya lo hemos hecho. A pesar de que probablemente entenderían que no es culpa nuestra, aún nos sentiríamos un poco mal si les dijéramos a nuestros fans una y otra vez: “Lo sentimos, no va a suceder”. Así que todavía no hemos planeado muchos conciertos.

Elvis: No, estamos viendo cómo se desarrolla la situación a nivel mundial y sólo estamos esperando nuestro turno. Definitivamente planeamos volver al escenario, especialmente en lugares como México. Ojalá también en Estados Unidos y Brasil, así como en Europa, Japón, Indonesia… Somalilandia (se ríe). ¡Queremos tocar en todas partes!

Daniël: Cuanto más raro el lugar, mejor. Cuanto más lejos el lugar, mejor.

Elvis: Sí, definitivamente es parte del plan. Sólo tenemos que ver qué pasa.

Finalmente, dado que las giras pueden tardarse un poco más en llegar, ¿han pensado en presentar este próximo proyecto con algún tipo de dinámica en línea, como un concierto virtual o una transmisión en vivo especial?

Daniël: Sí, estamos hablando de eso en este momento. No lo sé, ya veremos. Todavía estamos discutiendo eso, ¡nos gustaría mucho hacerlo!

Elvis: Lo estamos viendo.

Puedes ver el video musical de “Come Gather ‘Round”, la nueva canción de Feng Suave, aquí:

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