febrero 7, 2022

Ella no suelta las llaves

Alicia Keys entrega un álbum gigante y se despoja de su ego

Por  JON DOLAN

RCA*

Alicia Keys

Keys

En el 2021 vimos bastantes álbumes en los que los artistas más grandes cumplieron con las expectativas con producciones como Certified Lover Boy de Drake que dura 86 minutos, y el enorme Donda de Kanye West. Alicia Keys se sumó a la lista con su octavo álbum en un LP doble con 26 canciones. Pero ella nunca ha sido autocomplaciente, por eso dividió cuidadosamente el proyecto en dos colecciones distintas y fácilmente digeribles: Originals, según ella, “son vibras de piano tranquilas”, mientras que su otra mitad Unlocked presenta versiones de Originals con “beats más rápidos, baterías y el sonido llevado a otro nivel”. El resultado contiene desde baladas jazz hasta tracks de dance modernos, con una lista de colaboradores que va desde Swae Lee hasta Brandi Carlile, y aunque el sonido de Keys 
se ha renovado levemente, todo esto no es tan nuevo para ella. Keys ha mostrado su talento para cambiar de géneros, estilos y eras desde que combinaba fragmentos de piano clásico mezclados con el hip hop y R&B neoyorquino en sus comienzos.

Como era de esperarse, Originals es la parte más segura de los dos conjuntos. ‘Plentiful’ comienza mostrando su lado más Chopin antes de transformarse en un rap al mejor estilo de la costa este estadounidense, con toques de gospel y un cameo de Pusha T. ‘Best of Me’, una de las canciones coescritas con Raphael Saadiq, convierte un sample de Sade en un momento de éxtasis que golpea con fuerza. ‘Is It Insane’ es una canción desolada y vintage, seguida por el trap soul de ‘Billions’, que conecta los sonidos de Billie Holiday y Summer Walker. Luego, ‘Love When You Call My Name’ es un hippie soul setentero que suena como una canción perdida del disco que Laura Nyro hizo con Labelle. Este trayecto con giros históricos es importantísimo para Keys. En ‘Nat King Cole’ ofrece una declaración sobre el arduo trabajo de convertir tus influencias clásicas en momentos contemporáneos. Es como si estuviera dando una clase de música de buen gusto y seguramente sería una profesora increíble.

Ilustración por Alias ce

El oscuro ritmo de ‘Nat King Cole’ proviene del superproductor Mike Will Made It, quien se une a Keys para dirigir casi todo Unlocked. Establecieron el tono convirtiendo ‘Only You’ en una melodía house de ebullición lenta con las voces esparcidas a lo largo de toda la canción. Algunas de las yuxtaposiciones vienen muy inspiradas: ‘Nat King Cole’ se convierte en un trip hop al estilo de Portishead con un gran aporte de Lil Wayne, mientras que ‘Old Memories’ va desde la Aretha de los 60 hasta la Chaka de los 80. También hay nuevas canciones en Unlocked: ‘Lala’, una melodía onírica de R&B con Swae Lee, y ‘Come For Me’, con Lucky Daye y el siempre amable murmullo de Khalid. Pero no todo siempre sale bien. Mike Will se esfuerza por encontrar el ritmo adecuado para ‘Love When You Call My Name’, aterrizando en algo que parece forzado, y los golpes de batería que agrega a la balada ‘Daffodils’ parecen más apropiados para un tema de Tyler, the Creator. Pero mantenerse en su mejor nivel para un álbum completo de nuevos remixes probablemente no sea fácil para un tipo tan ocupado y solicitado.

En cualquier caso, la visión de Keys es la fuerza impulsora de todo; autoritaria por momentos, grandiosa pero relajada en otros, profundamente respetuosa y un poco subversiva también. Para Alicia pensar en grande no es sinónimo de inflar su ego.

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