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El regreso de Romeo Santos: De vuelta al futuro con la superestrella de la bachata

Hace una década, hizo que la industria de la música viniera a él. Ahora tiene la ‘fórmula' para hacerlo de nuevo

Por  JULYSSA LÓPEZ

julio 22, 2022

Devin Christopher for Rolling Stone

Durante muchos años, el negocio de la música pareció pensar que los artistas latinos necesitaban seguir un camino cruzado estereotípico para llamar la atención global. Actos importantes, como Bad Bunny y Maluma, desacreditaron esa idea al convertirse en estrellas innegables sin cambiar su sonido o estilo para encajar en el mundo del pop anglo. Pero años antes de que apareciera cualquiera de los artistas, fue Romeo Santos, el rompecorazones de la bachata conocido por su falsete, quien ayudó a allanar el camino al negarse a ceder ante la maquinaria de la industria.

Santos comenzó a cantar en Nueva York en la legendaria banda de chicos Aventura, que llevó el género tradicional dominicano de la bachata a la corriente principal. Lanzó una carrera en solitario en 2011 con Formula Vol. 1, un debut llamativo que contó con nombres masivos como Usher, quien interpretó la canción ‘Promise’. “Fui uno de los primeros en decir realmente, ‘No, no, nah, quiero que estos artistas canten en mi ritmo latino’”, dice Santos en una llamada de Zoom reciente desde Miami, donde vive. “Ver ahora, una década después, que algunos de los discos más grandes de esta industria tienen esa esencia de la música latina, siento que fui parte de eso”.

Formula Vol. 1 fue un gran éxito, y Formula Vol. 2 fue aún más audaz. Desde entonces, mientras trabajaba en otros proyectos tremendamente populares, los fanáticos siempre se han preguntado si podrían obtener un tercer volumen de Formula y cuándo. Santos tampoco estaba totalmente seguro, pero durante la pandemia, comenzó a trabajar en un conjunto de canciones que se sintieron llamativas e inesperadas, llenas de fusiones y colaboraciones que continuaron impulsando la bachata hacia el futuro. Los jugó para sus amigos y todos tuvieron la misma reacción: “Esto se siente como Formula“.

Así fue como decidió que finalmente estaba listo para darle a la gente Formula Vol. 3, disponible el 1 de septiembre. “Nunca he tenido miedo de experimentar con la bachata. Siempre he sido capaz de crear ideas que no son la norma, poco ortodoxas”, dice. “Hay algunas propuestas musicales que la gente se va a quedar impactada de escuchar, porque nunca antes las había hecho, con artistas que claramente son íconos”.

Estirar los límites de la bachata es algo que Santos ha estado haciendo desde sus días en Aventura. La banda se formó en el Bronx en los años 90; Santos era solo un adolescente y se convirtió en el cantante principal. El cuarteto originalmente se hacía llamar Los Tinellers, pero después de cambiar su nombre, lanzaron su debut como Aventura en 1999. Inmediatamente, llamaron la atención por tomar la bachata, un género históricamente condenado al ostracismo y vilipendiado desde que floreció entre la clase trabajadora de la República Dominicana, y mezclándolo con elegante R&B y hip-hop. Para Santos, su enfoque era simplemente un reflejo de las influencias musicales alrededor de la banda a medida que crecían. “Quiero decir, sonaría genial decirte que éramos científicos con nuestra mierda”, dice Santos. “Estudiamos, pero ni siquiera se trataba de estudiar. Era tan orgánico”.

Aventura batió récords con éxitos de taquilla como We Broke the Rules de 2002 y The Last de 2009. Aunque la banda se separó durante algunos años para dedicarse al trabajo en solitario, los fanáticos se regocijaron en 2019, cuando los miembros anunciaron que se reunirían para su primera gira en una década. La gira se agotó en minutos y los posicionó para un regreso tremendamente exitoso, pero lamentablemente, se cancelaron varias fechas debido a la pandemia. De todos modos, el tipo siguió haciendo olas, eligiendo a Bad Bunny para ‘Volví’ de 2021, una canción que a la superestrella puertorriqueña le encantó de inmediato. “Le dije: ‘Escucha, estoy bastante seguro de que estás trabajando en algo bastante grande, pero esto es solo una idea que tengo’”, recuerda Santos haberle dicho a Bad Bunny. “La respuesta fue ‘¡Diablos, sí!’ sin siquiera escuchar la idea”.

Cuando hablamos, Santos está dando los toques finales a Formula Vol. 3, en el momento perfecto para un renacimiento que está ocurriendo en este momento: junto con Bad Bunny, artistas como Rosalía, The Weeknd, C. Tangana y Nathy Peluso han saltado a la bachata en el último año. Otros géneros latinos, incluido el dembow dominicano, se han vuelto globales, y las estrellas latinas ahora son algunas de las más grandes del planeta, lo que confirma lo que Santos siempre supo: “Siempre fuimos voladores. Siempre lo estábamos matando. Pero ahora, todos están prestando atención”.

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