julio 21, 2022

«Aislado, antisocial y temeroso de la gente»: Mike Patton finalmente está listo para hablar sobre el año pasado

El cantante de Dead Cross habla sobre la batalla contra la agorafobia que descarriló los planes de gira de Faith No More y Mr. Bungle el año pasado y cómo espera volver a las tarimas este año

Por  KORY GROW

Becky DiGiglio*

Para sorpresa de todos en su equipo, Mike Patton quiere hablar sobre cómo su vida se descarriló en los últimos años. “Es gracioso porque mi manager y publicista me dijeron: ‘¿Quieres hablar sobre salud mental [en una entrevista]?’”, dice. “Te van a hacer estas preguntas. Podemos decir que no’. Y yo digo: ‘No. Que pregunten lo que quieran. No tengo nada [que ocultar]’. De hecho, ayuda hablar de esta mierda, ¿sabes?”.

Ahora que Dead Cross, el supergrupo de hardcore-punk al que se unió en 2016, se está preparando para lanzar un segundo álbum, está listo para abrirse. Y cuando le preguntas cómo se armó el disco, solo se ríe. «Oh, chico», dice. «¿Cuánto tiempo tienes?»

La banda, cuyo último lanzamiento fue una versión de 2020 de ‘Rise Above’ de Black Flag, ha estado tratando de superarse desde entonces. Primero, el guitarrista Michael Crain, quien también toca en Retox, fue diagnosticado con Covid y luego con cáncer avanzado. (Desde entonces ha entrado en remisión). El susto del cáncer lo inspiró a escribir una serie de riffs devastadores como un medio de catarsis que grabó con sus compañeros de banda de Dead Cross, el bajista Justin Pearson (también de Retox and the Locust) y el baterista Dave Lombardo. (Suicidal Tendencies, Misfits, antes de Slayer

Patton grabó su voz solo en el estudio de su casa, lo que no sería gran cosa si no le hubieran diagnosticado agorafobia durante la pandemia. Ese problema llegó a un punto crítico a finales del año pasado cuando sus bandas Faith No More y Mr. Bungle esperaban volver a los escenarios y se dio cuenta de que no podía salir de casa, citando «razones de salud mental» para las cancelaciones de los grupos. En abril, el baterista de Locust y vocalista original de Dead Cross, Gabe Serbian, murió, aunque aún no se ha dado a conocer la causa de la muerte.

A pesar de estas dificultades, el grupo siguió adelante con Dead Cross II. “La música estaba ahí, y el impulso estaba ahí”, dice Patton, su voz suena optimista y enérgica. «Y después de lo que Crain había pasado, es como, ‘Oye, tenemos que hacer esto’. Realmente no hay duda de si continuar o no».

El álbum, que saldrá el 28 de octubre, tiene la misma furia de su predecesor con todas las rarezas espasmódicas y sorprendentes que esperan los fans de Patton. El vocalista susurra, grita y grita, intercambia voces con Pearson, en canciones sobre el control de armas (‘Christian Missile Crisis’), amar tanto a alguien «que podría cagar» (‘Love Without Love’), y cómo la humanidad es su propio peor enemigo (sencillo principal ‘Reign of Error’. En el camino, Patton, en estallidos violentos, menciona a Billy Joel, Vince Neil y Chi Pig, el difunto líder de los punks canadienses SNFU. Al igual que el propio Patton, el álbum es completamente impredecible.

Patton aún no está seguro de si Dead Cross hará una gira, dada su incomodidad en torno a las giras. Intentará vivir en la carretera en diciembre con un par de shows con Mr. Bungle, si su salud mental se lo permite. En este momento, Patton está tomando todo día por día y es sorprendentemente sincero cuando habla de sus luchas.

¿Cómo decidiste seguir adelante con Dead Cross II?

Los otros muchachos comenzaron a grabarlo antes de la pandemia. Pero nuestro guitarrista contrajo Covid y luego le diagnosticaron cáncer. Pero hombre, él es un soldado completo. Y dijo: “No, necesito hacer este disco. Me va a curar. Me hará sentir mejor. Va a ser mi cura en cierto modo”. Y maldita sea, tenía razón. Y lo venció. Así que básicamente, este disco tomó más tiempo del que debería.

Cuando Faith No More y Mr. Bungle cancelaron sus conciertos, emitiste un comunicado citando problemas con tu salud mental. ¿Puedes hablar sobre lo que estabas pasando?

Todavía está sucediendo, pero es mejor. Es fácil culpar a la pandemia. Pero seré honesto, hombre: al comienzo de la pandemia, pensé: “Esto es jodidamente genial. Puedo quedarme en casa y grabar”. Tengo un estudio en casa. Así que dije: «Sí, ¿cuál es el problema?» Y luego algo hizo clic y me volví completamente aislado y casi antisocial y temeroso de la gente.

Ese tipo de ansiedad, o como quieras llamarlo, condujo a otros problemas, que elijo no discutir. Pero tengo algunos profesionales ayudándome, y ahora me siento mejor. Hacia el final de 2022, estaré haciendo mis primeros shows en, como, dos años, que es el tiempo más largo sin tocar desde que comencé a hacer esto.

Cuando dices que tuviste otros problemas, ¿te refieres a sustancias? ¿Alcohol?

Fue un poco de todo. Pero sobre todo, en mi experiencia, fue sobre todo mental. Vi a algunos terapeutas y todo eso, es la primera vez que tuve que hacerlo en mi vida. Y básicamente me diagnosticaron agorafobia; como, yo tenía miedo de la gente. Me asustaba estar rodeado de gente. Y tal vez eso fue porque pasé dos años básicamente en interiores. No sé. Tal vez reforzó sentimientos que ya tenía. Pero simplemente saberlo, hablarlo, realmente ayudó. Y veremos cómo va en diciembre.

¿En qué momento te diste cuenta de “tenías un problema”?

Justo cuando Faith No More estaba a punto de volver a girar. Fue entonces cuando me perdí, era feo y dejé de ser chévere. Unos días antes de lo que se suponía que íbamos a salir a la carretera. Les dije a los muchachos: «Oigan, no creo que pueda hacerlo». De alguna manera mi confianza se rompió. No quería estar frente a la gente, lo cual es extraño porque pasé la mitad de mi vida haciendo eso.

Fue muy difícil de explicar. Y hubo algunos sentimientos rotos en ambos lados al respecto, pero es lo que tenía que hacer. Porque de lo contrario podría haber pasado algo realmente malo.

¿Habías estado ensayando con Faith No More?

No. Fue justo antes de nuestro primer ensayo y me asusté. Solo dije: «No puedo hacerlo». Habían estado ensayando así que [pausa] Si yo fuera ellos, estaría realmente enojado conmigo. Y lo estuvieron. Y probablemente todavía lo estén. Pero solo se trata de ser fiel a ti mismo y saber cuáles son tus límites. Y sabía que si seguía presionando, podría haber algún tipo de resultado desastroso. A pesar de que acepté hacerlo, y vaya a desanimar a mucha gente. Tengo que cuidarme. Así que estoy mejorando en eso.

¿Cómo están las cosas con Faith No More ahora?

No sé. Podemos reprogramar cosas; puede que no lo deje así. Es un poco confuso y complicado. Así que si lo hacemos, lo hacemos. Si no lo hacemos, también está bien.

¿Cómo te sientes ahora que estás rodeado de gente? ¿Querías a los chicos de Dead Cross en la habitación contigo cuando grabaste?

Grabé todas esas cosas yo solo. [Risas] Así que no lo sé, pero me siento mejor y me siento más seguro y siento que mi confianza está regresando. Y ahora tengo que volver a sumergir el dedo del pie en el agua en algún momento y ver cómo va. Así que eso será en diciembre con Bungle en Sudamérica.

¿Tienes un plan sobre cómo te sentirás listo para tocar de nuevo?

Seguir haciendo lo que estoy haciendo. Sigue viendo a quién veo y escucho y solo trato de mantenerme conectado a tierra y no enloquecer. Ese es el plan.

¿Qué te mantiene conectado a tierra?

Mis perros me mantienen completamente en paz y mi jardín; eso realmente ayuda. Y también la ayuda que estoy recibiendo, como psicoterapia, psiquiatras, todo eso. Aunque puede ser laborioso, sé que me está ayudando. Y también AA, debo admitirlo, realmente es útil.

Siempre he admirado la “oración de la serenidad” de AA. Se sintió especialmente importante durante la pandemia como, “OK, esto es lo que puedo cambiar. Esto es sobre lo que no tengo control”.

Sí, eso es genial. Incluso durante la pandemia, era como ir a reuniones en línea en lugar de en persona, esa mierda todavía funciona. Se trata del ritual. Hay una parte que se vuelve repetitiva, pero cuanto más lo haces, más profundo es. Eso es lo que todos mis amigos me dicen, así que…

Estoy seguro de que tener una rutina, como hacer álbumes, ayuda.

Seguro. Pero eso también tiene algunas desventajas, lo que significa que volveré a tener malos hábitos, cuando estoy haciendo ese tipo de cosas [y] cuando estoy trabajando de la forma en que solía trabajar. Así que estoy cambiando la forma en que trabajo un poco, no tan maníaca y obsesiva y dejar que venga cuando venga.

¿Quieres decir que en el pasado sentiste que tenías que empujar a la musa para hacer música?

Si, exacto. [Ahora me doy cuenta], “Oye, no tiene que suceder esta noche. Puede suceder mañana, o al día siguiente o al día siguiente”. Y la única presión que se me aplica es mía. Cuando te das cuenta de que a veces eres tu peor enemigo, si pudieras enfrentarte a eso, entonces las cosas se abren mucho más fácilmente y con menos presión.

¿Tienes a alguien ayudándote cuando estás creando?

No cuando estoy grabando, no. Grabo solo. Tengo un ingeniero si lo necesito, pero normalmente puedo hacerlo yo mismo. Eso es genial. Pero como, por el resto del tiempo, tengo apoyo.

Le dijiste a Rolling Stone al comienzo de la pandemia que estabas trabajando en varios proyectos. ¿Fue Dead Cross solo uno de esos?

Sí. Ese fue hecho hace casi un año. Está saliendo ahora, lo cual es salvaje. Pero sí, ahora tengo un par de cosas que me emocionan mucho y son un desvío total de lo que he hecho en el pasado. Pero eso es todo lo que puedo decirte.

¿Qué podría significar para ti “un desvío completo”? ¿No has hecho todo?

Confía en mí, es diferente. Y es realmente genial y muy emocionante. Pero hicimos un acuerdo, al menos para este primer proyecto, de no hablar de eso, así que no puedo decirte qué es exactamente. Pero para mí, es completamente estimulante y llegó justo en el momento adecuado. Esto es lo que necesitaba.

Por el momento, sin embargo, tienes este álbum de Dead Cross a punto de salir. ¿Qué tiene la música heavy que todavía te atrae?

Bueno, eso depende de lo que entiendas por música pesada. ¿Quieres decir, como, mierda ruidosa y agresiva?

Sí.

No sé. Está en mi sangre. Con Dead Cross en particular, nunca antes había estado en una banda de hardcore punk como esa; Siempre me incliné más por el lado del metal. Así que para mí fue muy atractivo.

Cuando Gabe renunció [en 2016], descanse en paz, por cierto, Dave [Lombardo] me envió un mensaje de texto y me dijo: “Sé que vas a decir que no. Pero, ¿podría estar interesado en algo como esto? E inmediatamente dije: “Absolutamente 100 por ciento. Vamos.» Simplemente tenía sentido en ese momento. Como este proyecto del que no te puedo hablar, no lo busqué. Acaba de suceder. Supongo que tal vez soy un oportunista en ese sentido. No es que yo conciba todas estas cosas; suceden a mi alrededor. Y luego digo: “Oh, ¿tal vez pueda saltar en esa piscina? O tal vez no.» Así es como funciona mi mente.

¿Qué te hizo querer hacer otro álbum de Dead Cross en particular?

Bueno, porque el primero fue jodidamente bueno. Nos lo pasamos muy bien cuando hicimos la gira, y funcionó. Y hay muchos otros proyectos que he hecho en un estudio de grabación que tal vez funcionaron como un disco, pero no salimos de gira; no desarrollaste una camaradería, un sentido de equipo. Con Dead Cross, lo hizo. Y me hizo pensar: «Sí, esto es algo que tengo que seguir haciendo». Y cuando comenzaron a grabar y me enviaban cosas, yo estaba como, “Oh, Dios. Esto es increíble.» Y es diferente. Es un poco más matizado. Es un poco más melódico. Y hay más, creo, dinamismo en ello. Y eso está en mi callejón.

Eras amigo de Gabe y estoy seguro de que esto sacudió a todos. ¿Cómo afectó su muerte a Dead Cross ahora? ¿Fue difícil querer lanzar este álbum?

Todavía no puedo creer que se haya ido. No sé cómo reaccionaron realmente los otros muchachos, aparte del hecho de que cuando sucede algo así, no es fácil. Y no hay una emoción clara que surja. Lo que significa que estás triste. Estás desanimado. Estás enojado y, a veces, incluso, resentido. Cuando ese tipo de muertes sucede, nadie lo vio venir. Nadie.

Todos teníamos emociones encontradas. Pero el principal era el amor. Amamos al chico y, personalmente, tenía algunos proyectos diferentes en los que quería trabajar con él como baterista. Es un baterista loco, como uno de los grandes en mi opinión. Y nunca tuvimos que hacerlo. Y eso es algo que siempre recordaré. Como, maldita sea.

Y hay muchas otras cosas. Para ser honesto, he reemplazado a dos cantantes en dos bandas diferentes en mi vida, y ambos están muertos. ¿Qué se supone que debo hacer con eso? Es algo difícil de digerir.

Teniendo en cuenta eso y el cáncer de Michael Crain, es algo audaz seguir adelante.

No había duda: estamos haciendo esto. Era más para que no habláramos de eso. Simplemente lo hicimos. Así que creo que hay una mentalidad de grupo allí.

Me gustan algunos de los riesgos que asumiste en el álbum, como susurrar ‘Love Without Love’. No escuchas eso demasiado en el hardcore.

Sí. Y ese es el punto.

Y en la misma canción dices: «Te quiero mucho», que no es muy punk rock, pero terminas la línea con «que me podría cagar».

He estado diciendo eso toda mi vida. Eso era algo normal para mí.

¿Cantaste todo en el nuevo álbum?

No. Diría que la mitad de ellos son JP [Justin Pearson]. Si escuchas atentamente, realmente puedes darte cuenta, porque tiene esa voz loca y aguda que grita. Y supe que él tenía eso desde el primer momento. Estuve de gira con Locust y he sido amigo de ellos durante años. Una cosa que lamento de nuestro primer disco es que no usamos su voz lo suficiente. Como, es un arma total para tener en nuestro arsenal. Entonces, cuando estaba escribiendo la letra, estaba muy consciente de: “Está bien, espera, eso es para él. Eso es para mi.» Es una especie de enfoque vocal de ping-pong. Y creo que lo hicimos bastante bien.

Escuché que haces muchas voces diferentes, así que no estaba seguro.

No puedo hacer lo que él hace. Es diferente. Y tener ese enfoque vocal dual es súper poderoso. Me encantó eso de un montón de bandas, pero la primera que me viene a la mente es Suicidal Tendencies. Piensa en una canción como ‘Suicide’s an Alternative’. Es solo de ida y vuelta. Naturalmente, tengo una voz más profunda que JP. Creo que trabajamos muy bien en este disco.

Escribiste la letra de ‘Reign of Error’, ¿verdad? Tiene un tema similar a ‘Christian Missile Crisis’ ya que estás cantando, «Somos el problema”.

Duuuh. No digo nada que no sepamos.

¿Prevén una gira con Dead Cross?

Ya veremos. ¿Quién sabe? Primero tengo que mojarme los pies, pero, en algún momento, me encantaría. Realmente lo haría.

Estoy seguro de que todo es solo paso a paso contigo.

Sí, ya veremos. Pero contaría bastante con ello. En algún momento. no se cuando Pero el disco es demasiado bueno. Quiero tocarlo en vivo. realmente lo hago Sé que esos tipos también lo hacen.

Parece que todavía quieres tocar en vivo, pero simplemente no estaba funcionando en ese momento.

No es una cuestión de “querer”; es una cuestión de «poder hacerlo” Y eso es lo que tengo que averiguar. Creo que lo haré con el tiempo. Y sí, lo haremos, como dijiste, paso a paso.

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